हाथी.. प्रतीकात्मक चित्र
हाथी.. प्रतीकात्मक चित्र

नीलगिरि में रिसॉर्ट्स पर उच्चतम न्यायालय की टिप्पणी

नई दिल्ली/चेन्नई/दक्षिण भारत। उच्चतम न्यायालय ने बुधवार को कहा कि ‘हाथी एक सज्जन है’ और आदमी को उसे रास्ता देना चाहिए। उसने नीलगिरि हाथी गलियारे को अधिसूचित करते हुए तमिलनाडु सरकार के आदेश को बरकरार रखने की इच्छा व्यक्त की।

असम में गैंडों के बड़े पैमाने पर अवैध शिकार का हवाला देते हुए, शीर्ष न्यायालय ने कहा कि यह जंगलों में, विशेष रूप से हाथी गलियारों में रिसॉर्ट बनाने की अनुमति नहीं देगा, क्योंकि यह नीलगिरि में नाजुक पारिस्थितिकी तंत्र को बाधित करता है।

शीर्ष न्यायालय ने उन लोगों के दावों की जांच करने के लिए उच्च न्यायालय के एक पूर्व न्यायाधीश की अध्यक्षता में समिति भी नियुक्त की जिनके रिसॉर्ट्स को गलियारे में और उसके आसपास सील कर दिया गया था, जिसे 2010 में अधिसूचित किया गया था।

मुख्य न्यायाधीश एसए बोबडे और न्यायमूर्ति एसए नज़ीर और संजीव खन्ना की अध्यक्षता वाली पीठ ने कहा: ‘हम हाथी गलियारे की घोषणा को बनाए रखेंगे और तौर-तरीकों पर काम के लिए एक समिति नियुक्त करेंगे। हम आप (रिसॉर्ट मालिकों) को निर्माण संरचनाओं के लिए मुआवजा देने के लिए कहेंगे (जो अधिकृत पाए जाते हैं)।’

न्यायालय ने आदिवासी घरों को छोड़कर सैकड़ों इमारतों को सील करने के लिए अपनी एमिकस क्यूरी एडीएन राव द्वारा दायर एक रिपोर्ट पर गौर किया। राव की रिपोर्ट ने अदालत से गलियारे की अधिसूचना को बरकरार रखने और नीलगिरि जिला कलेक्टर द्वारा तैयार की गई कार्रवाई रिपोर्ट को चुनौती देने वाली याचिकाओं को खारिज करने का आग्रह किया था, जिसमें क्षेत्र में अवैध रिसॉर्ट्स को उजागर किया गया था।

इनमें से कुछ होटलों और रिसॉर्ट्स के मालिकों ने इस संबंध में मद्रास उच्च न्यायालय के आदेश से झटका खाने के बाद उच्चतम न्यायालय का रुख किया। जब रिसॉर्ट मालिकों के वकील ने कहा कि हाथी और इंसानों में सह-अस्तित्व है, तो मुख्य न्यायाधीश ने कहा: ‘ऐसा इसलिए है क्योंकि हाथी एक सज्जन … आपको जंगल के अंदर क्यों जाना है?’

न्यायालय ने कहा कि वह किसी को भी हाथियों के लिए परेशानी पैदा करने की अनुमति नहीं दे सकता है, क्योंकि उन्हें विलुप्त होने के खतरे का सामना करना पड़ सकता है। पीठ ने राज्य में नीलगिरि क्षेत्र का निरीक्षण करने के लिए उच्च न्यायालय के पूर्व न्यायाधीश की अध्यक्षता में तीन सदस्यीय समिति की नियुक्ति का प्रस्ताव रखा। यह पैनल उन होटलों या रिसॉर्ट्स की भी जांच करेगा, चाहे वे अधिकृत हों या नहीं, जिन्हें इन व्यावसायिक प्रतिष्ठानों के मालिकों को मुआवजा देते समय ध्यान में रखा जाएगा।

न्यायालय ने इस मामले में शामिल वरिष्ठ अधिवक्ताओं से भी कहा कि वे सोमवार तक समिति में न्यायाधीशों और पर्यावरणविदों की नियुक्ति का सुझाव दें। बता दें कि पूर्वी और पश्चिमी घाट के बीच के 900 हाथियों के लिए 22.64 किमी लंबे और 1.5 किमी चौड़े नीलगिरि गलियारे के पक्ष में पहले भी पर्यावरणप्रेमी आवाज उठाते रहे हैं।