केपटाउन। भारत के आईसीसी टेस्ट टीम रैंकिंग में शीर्ष स्थान पर बरकरार रहने के कारण कप्तान विराट कोहली को प्रतिष्ठित आईसीसी टेस्ट चैंपियनशिप गदा सौंपी गई।अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट परिषद की ओर से आईसीसी क्रिकेट हाल आफ फेम में शामिल सुनील गावस्कर और ग्रीम पोलाक ने टी२० श्रृंखला में दक्षिण अफ्रीका पर भारत की जीत के बाद समारोह के दौरान कोहली को यह गदा सौंपी। भारत ने शनिवार रात तीसरा टी२० सात रन से जीतकर श्रृंखला २-१ से जीती।पिछले महीने दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ जोहानिसबर्ग में तीसरे टेस्ट में जीत के साथ भारत ने आईसीसी टेस्ट टीम रैंकिंग में शीर्ष स्थान और १० लाख डॉलर की इनामी राशि सुनिश्चित कर ली थी। इस जीत के साथ तय हो गया कि तीन अप्रैल की समय सीमा तक कोई टीम टेस्ट रैंकिंग में भारत को नहीं पछा़ड पाएगी।भारत ने लगातार दूसरे साल यह पुरस्कार जीता है और टीम अक्तूबर २०१६ के बाद से शीर्ष पर चल रही है। टीम कोहली के मार्गदर्शन में इससे पहले भी दो बार जनवरी-फरवरी २०१६ और अगस्त २०१६ में शीर्ष पर पहुंच चुकी है। भारत नंबर एक स्थान पर सबसे अधिक समय तक नवंबर २००९ से अगस्त २०११ के बीच रहा जब महेंद्र सिंह धोनी टीम के कप्तान थे। इससे पहले स्टीव वा, रिकी पोंटिंग, माइकल क्लार्क, स्टीव स्मिथ (सभी ऑस्ट्रेलिया), एंड्रयू स्ट्रास (इंग्लैंड), ग्रीम स्मिथ और हाशिम अमला (दोनों दक्षिण अफ्रीका) और मिसबाह उल हक (पाकिस्तान) को यह गदा सौंपी जा चुकी है।कोहली ने कहा, एक बार फिर आईसीसी टेस्ट चैंपियनशिप गदा पक़डना शानदार अहसास है जो खेल के सर्वोच्च प्रारूप में हमारी सफलता का सूचक है। उन्होंने कहा, पिछले कुछ वर्षों में हमने टेस्ट मैचों में जैसा प्रदर्शन किया उस पर हमें गर्व है और हमारा प्रदर्शन हमारी रैंकिंग में झलकता है। कोहली ने कहा कि सभी प्रारूपों में सफलता हासिल करना चुनौतीपूर्ण है और उम्मीद जताई कि उनकी टीम भविष्य में भी ऊंचा स्तर बरकरार रख पाएगी। उन्होंने कहा, उस युग में टेस्ट रैंकिंग के शीर्ष पर जगह बनाना सुखद है जहां सभी प्रारूपों में लगातार अच्छा प्रदर्शन करना चुनौतीपूर्ण है। लेकिन इसे हम काफी अच्छी तरह कर पाए हैं और मैं चाहूंगा कि मेरी टीम अपनी क़डी मेहनत और प्रतिबद्धता के साथ इसे जारी रखे।कोहली ने कहा, मैं सभी खिलाि़डयों को धन्यवाद देता हूं जो इस दौरान हमारी टीमों का हिस्सा रहे और साथी ही सहयोगी स्टाफ का भी जिन्होंने हमारी सफलता में भूमिका निभाई और खेल के विभिन्न पहलुओं में मदद की। सभी दुनिया भर में समर्थन के लिए प्रशंसकों का भी आभार व्यक्त करता हूं। आईसीसी के मुख्य कार्यकारी अधिकारी डेविड रिचर्डसन ने भी भारत को इस उपलब्धि के लिए बधाई दी।

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